Pessoas no espectro do autismo tendem a enfrentar desafios únicos no local de trabalho. Mas existem maneiras de identificar o tipo de trabalho certo para você, superar obstáculos e preparar-se para o sucesso no trabalho. Para ajudá-lo criamos um guia para o autista no local de trabalho

Um guia para o autista no local de trabalho

Para adultos no espectro do autismo, procurar um emprego pode ser um desafio. Você pode se sentir confiante em suas habilidades de trabalho, mas intimidado pelo processo de recrutamento e entrevista, que geralmente é um teste de habilidades sociais. Depois de conseguir um emprego, você pode enfrentar desafios adicionais ao permanecer empregado, mantendo sua sensação de bem-estar. Você pode se encontrar em ambientes desconfortáveis ​​que sobrecarregam seus sentidos ou acabar trabalhando ao lado de pessoas que o entendem mal ou até o discriminam.

Embora possa ser frustrante descobrir que a cultura de trabalho geralmente só atende às preferências de seus colegas neurotípicos, não ter um emprego estável pode fazer você se sentir improdutivo ou inibir sua independência financeira. A boa notícia é que é possível encontrar empregadores abertos ao conceito de neurodiversidade. Esses tipos de empregadores geralmente trabalham para atender às suas necessidades e, como resultado, seus negócios se beneficiam de suas habilidades e conhecimentos exclusivos.

Então, como encontrar empregos para pessoas com autismo? E como prosperar no local de trabalho? Isso ajuda a identificar seus desafios, aproveitar seus pontos fortes e saber como lidar com contratempos. Munido desse conhecimento, você pode se sentir mais confiante ao se candidatar a empregos e se sentir mais à vontade enquanto trabalha.

Escolher e encontrar trabalho

Como acontece com qualquer pessoa – no espectro ou não – nem todo trabalho será o certo para você. Para encontrar o emprego mais adequado, você precisará considerar seus pontos fortes, fracos e preferências pessoais. Muitas pessoas com autismo conseguem encontrar empregos gratificantes em uma ampla variedade de campos, desde cuidados de saúde e serviços técnicos até educação e varejo.

[Leia: Encontrando a carreira certa]

Conheça seus pontos fortes

Comece fazendo uma lista de seus pontos fortes pessoais e, em seguida, faça um brainstorm de alguns trabalhos que dependem fortemente dessas habilidades. Por exemplo, você tem fortes habilidades de pensamento visual? Nesse caso, algumas possibilidades de trabalho incluem designer de cenário, designer gráfico ou engenharia mecânica.

Por outro lado, se você tem um olho aguçado para perceber pequenos detalhes e avaliar fatos, o trabalho como redator ou revisor de textos pode ser o certo para você. Se você se destaca em matemática, pode considerar empregos em contabilidade.

Conheça suas fraquezas

Liste seus pontos fracos e use essa lista para pensar em carreiras que deseja evitar. Por exemplo, se você tende a se desorganizar em ambientes com alto fluxo de pessoas, um trabalho de recepcionista pode ser muito difícil.

Reconhecer suas fraquezas também pode ajudá-lo a restringir sua lista de empregos preferidos. Se socializar não é o seu forte, um trabalho em estocar prateleiras, carregar caminhões ou inserir dados onde você possa trabalhar com o mínimo de interrupções sociais pode ser uma escolha melhor do que no varejo, por exemplo.

Considere suas preferências

Preferências adicionais podem ajudar a determinar se um trabalho é ou não adequado para você. Aqui estão algumas questões a considerar:

Você está disposto a passar mais tempo na escola? Alguns cargos, como representante de atendimento ao cliente ou responsável pelo depósito, têm requisitos educacionais mínimos, além de alguma experiência relevante. Trabalhos mais especializados, como encanador ou técnico de farmácia, por exemplo, exigem formação profissional ou mesmo diploma universitário.

O ambiente de trabalho será adequado para você? Alguns trabalhos ocorrem em ambientes movimentados com muitos estímulos incontroláveis, como supermercados ou restaurantes. Outros trabalhos ocorrem em escritórios silenciosos ou até mesmo permitem que você trabalhe em casa. Pense em quais tipos de configurações o deixam desconfortável.

O cronograma funcionará para você? Em muitos setores, pode ser necessário cobrir turnos se os colegas de trabalho não puderem chegar ao trabalho. No entanto, certas posições podem vir com horários especialmente aleatórios. Por exemplo, enfermeiras e técnicos de reparos podem ficar frequentemente de plantão, esperando que seus serviços sejam necessários.

Seus colegas de trabalho e supervisores serão receptivos? Esta é uma pergunta que você provavelmente só será capaz de responder após o processo de entrevista. No entanto, você sempre pode perguntar a amigos e familiares sobre suas experiências com pessoas em um determinado campo ou empresa.

Dicas para lidar com entrevistas

Já identificou seu emprego ideal e tem uma data de entrevista marcada? As dicas a seguir podem ajudá-lo na entrevista.

  • Se você tiver algum hábito atípico, como dificuldade de contato visual, considere ser franco sobre isso.
  • Procure perguntas comuns de entrevistas, bem como informações sobre a empresa para ajudá-lo a se preparar.
  • Lembre-se de que esta entrevista também é uma oportunidade para você avaliar a cultura da empresa e se ela atenderá às suas necessidades.
  • Não tenha medo de pedir mais tempo para pensar sobre uma pergunta. Peça ao entrevistador para repetir a pergunta, se necessário.
  • Destaque suas habilidades com um portfólio de trabalhos anteriores.
  •  Esteja preparado para explicar, em termos concretos, como você pode ser importante para o negócio.
  • Certifique-se de compreender os deveres específicos do trabalho, conforme listados na descrição do trabalho. 
  • Pergunte se há outras funções que não foram listadas.
  • Pratique suas habilidades interpessoais, incluindo linguagem corporal, por meio de entrevistas simuladas com um amigo de confiança.

Leia: Técnicas e dicas de entrevista .

Lidando com desafios comuns no local de trabalho

Indivíduos com TEA experimentam uma alta taxa de desemprego. Isso pode ocorrer porque muitos locais de trabalho tradicionais não conseguem acomodar alguns dos desafios mais comuns enfrentados pelos funcionários com autismo. Esses desafios podem incluir:

  • Estilo de comunicação atípico
  • Dificuldade em administrar o tempo
  • Problemas sensoriais
  • Ansiedade
  • Desejo de uma programação consistente

Claro, somos todos diferentes e nem todo autista passa pelas mesmas dificuldades ou obstáculos. Por exemplo, você pode ter ansiedade e problemas sensoriais, mas nenhum problema quando se trata de administrar seu tempo com eficiência. Apenas saiba que muitos dos desafios que você enfrenta no local de trabalho podem ser minimizados ou superados com as estratégias certas.

Revelando seu diagnóstico

Embora a decisão de divulgar seu diagnóstico de TEA no trabalho dependa do seu próprio nível de conforto, a revelação pode ter repercussões positivas e negativas. Por exemplo, algumas pesquisas mostram que pessoas neurotípicas tendem a pensar mais favoravelmente em pessoas com TEA depois que seu diagnóstico é divulgado. Outras pesquisas indicam que a divulgação também pode melhorar as chances de ser empregado. No entanto, a revelação também pode levar à discriminação no local de trabalho para alguns funcionários com autismo.

Obviamente, para obter acomodações para autismo relacionadas ao trabalho, você precisará divulgar seu diagnóstico a um empregador. Mas é mais provável que a divulgação seja benéfica em situações em que colegas de trabalho e empregadores já tenham conhecimento sobre TEA, apoiem a neurodiversidade e estejam dispostos a se adaptar para acomodar suas habilidades individuais.

Lidando com desafios comuns no trabalho 

Dica 1: Melhore suas habilidades sociais e de comunicação

Já no processo de entrevista, você pode se deparar com um obstáculo comum para muitos indivíduos com TEA: habilidades interpessoais. O entrevistador fará perguntas sobre seus conhecimentos e experiências, mas também avaliará suas habilidades pessoais.

Alguns adultos com TEA têm dificuldade em ler e responder a sinais sociais, incluindo expressões faciais e inflexões tonais. Isso pode levar a falhas de comunicação ou até interações estranhas. Por exemplo, o entrevistador está sendo sarcástico? Eles estão usando dicas não-verbais para induzi-lo a elaborar algo? Ou eles querem que você pare de falar? Você pode sair da entrevista com a sensação de que entendeu mal o entrevistador ou que ele não entendeu você.

Mesmo se você passar da fase de entrevista, os trabalhos que dependem fortemente de habilidades interpessoais podem continuar sendo muito desafiadores. Por exemplo, você pode precisar abordar as preocupações do cliente em uma área de vendas ou participar de longas reuniões com colegas de trabalho. Você pode achar essas situações estressantes e desgastantes mentalmente.

Identificar e praticar habilidades de comunicação

Desde ser mais paciente com os outros até manter contato visual, a comunicação interpessoal pode abranger uma ampla gama de habilidades. Comece decidindo quais habilidades você deseja melhorar e por quê. Por exemplo, você pode querer melhorar sua compreensão de sinais não-verbais para saber quando outra pessoa está desinteressada na conversa. Ou talvez você queira melhorar suas habilidades de escuta ativa para conhecer melhor os colegas de trabalho.

Depois de determinar quais habilidades deseja desenvolver, comece a dividi-las em processos passo a passo. Por exemplo, para aprimorar suas habilidades de escuta, você pode minimizar as distrações ambientais, visualizar o que a outra pessoa está dizendo e fazer perguntas para esclarecimentos. Pratique essas habilidades com amigos ou familiares que estejam dispostos a lhe dar feedback. Você também pode optar por trabalhar com um terapeuta. Quando estiver confortável, comece a praticar suas habilidades em situações do mundo real.

[Leia: Comunicação Eficaz]

Não fique muito focado na perfeição. E não se sinta pressionado a desenvolver habilidades ou fazer mudanças que considere desnecessárias. Além disso, lembre-se de que a comunicação é uma via de mão dupla. Seus colegas neurotípicos também devem estar dispostos a se esforçar para se comunicar melhor com você.

Ajuste seus métodos de comunicação

Outra estratégia é contar com métodos de comunicação que reduzam mal-entendidos sempre que possível. Por exemplo, se você tiver dificuldade com a comunicação verbal, pergunte aos colegas de trabalho se você pode coordenar tarefas e enviar atualizações de status por e-mail. Ou se você tiver dificuldade em se concentrar durante as grandes reuniões da empresa, peça reuniões individuais para obter instruções e feedback.

Dica 2: Administre melhor seu tempo

O gerenciamento do tempo às vezes é uma área de fraqueza para adultos com autismo, e isso pode ser especialmente importante no local de trabalho. Se seu chefe lhe der várias tarefas para concluir, você pode ter dificuldade em priorizá-las, alternar entre elas ou estimar quanto tempo cada uma levará. Em outros casos, você pode lutar consistentemente para chegar ao trabalho a tempo.

Use ferramentas de gerenciamento de tempo

Quando se trata de gerenciamento de tempo, você pode usar todos os tipos de ferramentas para se manter no caminho certo.

Use um planejador de parede, caderno ou aplicativo de smartphone para criar uma lista de tarefas diárias . Inclua estimativas sobre quanto tempo cada tarefa deve levar, pedindo orientações ao seu chefe ou simplesmente usando seu bom senso.

Definir um temporizador . Ao iniciar uma tarefa, defina um cronômetro. Quando o cronômetro disparar, é hora de trocar de tarefa ou fazer uma pequena pausa. Use um cronômetro que não interrompa seus colegas de trabalho, como um celular configurado para vibrar. Se você está muito focado em uma tarefa e acha que é melhor continuar com ela mesmo depois que o cronômetro acabar, confirme com seu gerente ou colegas de trabalho se há possibilidade de deixar a outra pra depois.

Dica 3: Gerencie problemas sensoriais

Muitos adultos com TEA lutam com problemas sensoriais. Certos tipos de estímulos ambientais, incluindo imagens, sons e cheiros, podem ser avassaladores. Portanto, no local de trabalho, qualquer coisa, desde iluminação fluorescente até telefones tocando, pode causar desconforto e distraí-lo das tarefas. Ambientes barulhentos e de ritmo acelerado podem ser especialmente desconfortáveis.

Peça acomodações

Lidar com questões sensoriais no local de trabalho é mais fácil quando seus colegas de trabalho e supervisores estão dispostos a atender às suas necessidades. E para que eles possam atender às suas necessidades, você precisará comunicá-las. Explique quais sensações são distrativas ou desconfortáveis ​​para você e solicite mudanças razoáveis. Talvez você queira se sentar em algum lugar longe de uma luz piscando no teto ou em um espaço longe dos cheiros da sala de descanso. Fones de ouvido podem ser úteis no gerenciamento de distrações auditivas.

Experimente exercícios de atenção plena

A pesquisa mostra que as técnicas de atenção plena também podem ser úteis para aumentar a regulação sensorial, além de aliviar o estresse e a ansiedade. Quando você estiver experimentando sobrecarga sensorial ou estresse avassalador, experimente alguns exercícios de meditação mindfulness .

Concentre sua atenção em algum aspecto do momento presente, como sua respiração profunda e lenta ou um mantra calmante, ou ouça uma das meditações em áudio do Autista em Casa. Mais uma vez, combine com colegas de trabalho e supervisores para designar um espaço onde você possa fazer uma pausa e praticar a atenção plena em paz.

Dica 4: Lide com a ansiedade

A pesquisa sugere que cerca de 20 por cento dos adultos autistas têm uma forma de transtorno de ansiedade diagnosticado. Embora a maioria das pessoas experimente algum estresse no trabalho, quantidades excessivas de estresse e ansiedade podem colocá-lo em maior risco de esgotamento. É quando o estresse prolongado e excessivo leva a sintomas como falta de motivação, sensação de distanciamento, dores de cabeça frequentes e baixa imunidade.

A ansiedade também pode afetar seu desempenho de outras maneiras. Por exemplo, você pode achar que sua ansiedade dificulta a formação de frases. Isso pode piorar quaisquer problemas existentes de comunicação e afetar seu relacionamento com seus colegas de trabalho . Há, no entanto, muitas coisas que você pode fazer para reduzir o estresse e controlar os sintomas de ansiedade .

Gerenciar sua agenda, praticar técnicas de relaxamento , manter-se fisicamente ativo, dormir o suficiente e observar o que você come e bebe pode ajudar a aliviar o estresse e fazer você se sentir menos ansioso.

Dica 5: mantenha o trabalho previsível

Indivíduos com autismo muitas vezes preferem seguir rotinas previsíveis. Você pode se sentir sobrecarregado quando a desorganização e as surpresas surgem em sua agenda. Trabalhos que exigem mudanças repentinas em tarefas ou procedimentos podem ser estressantes. Infelizmente, não importa qual seja o seu trabalho, qualquer coisa, desde uma queda de energia até clientes difíceis e mudanças nas prioridades dos negócios, pode atrapalhar suas tarefas diárias.

Saiba o que se espera de você

Tome medidas para tornar seu dia de trabalho mais previsível. Comece pedindo uma lista abrangente de tarefas antes de assumir um novo cargo. Por exemplo, se você trabalha em uma biblioteca, peça instruções passo a passo sobre como organizar e recolocar livros devolvidos. Se você conhece as entregas e as expectativas específicas, é menos provável que encontre surpresas durante o trabalho. Peça também ao seu empregador que lhe dê o máximo de antecedência possível sobre as próximas alterações de cronograma e procedimento.

Dica 6: Lide com contratempos no trabalho

Apesar de seus melhores esforços, você certamente enfrentará alguns contratempos no local de trabalho. Aqui estão alguns obstáculos comuns e maneiras de lidar com eles:

Discriminação

A discriminação ocorre quando empregadores, gerentes ou colegas de trabalho o tratam de forma menos favorável porque você é autista. Alguns exemplos incluem:

  • Suas horas são reduzidas ou você é demitido devido ao seu TEA.
  • Você tem benefícios negados ou recebe menos porque é autista.
  • Você é assediado por colegas de trabalho.
  • Você foi preterido para uma promoção simplesmente por causa do seu TEA.

Como você deve lidar com a situação depende da gravidade e frequência do problema. Primeiro, considere conversar com seu colega ou seu empregador sobre o incidente. Talvez a discriminação não tenha sido intencional e a pessoa peça desculpas e concorde em remediar o problema. No entanto, observe que mesmo a discriminação não intencional no local de trabalho é ilegal no Brasil.

Dependendo do seu estado, você também pode ter o direito legal de receber acomodações razoáveis ​​para ajudá-lo a cumprir suas obrigações no trabalho. Consulte os órgãos competentes na sua região para conhecer e acessar seus direitos legais.

Negligenciado para promoção

Ser esquecido para uma promoção pode ser uma experiência decepcionante para qualquer um. Isso pode abalar sua auto-estima e fazer você se sentir desvalorizado no trabalho. Mas é importante manter a compostura no local de trabalho. Reserve um tempo para escrever seus sentimentos ou conversar com um amigo.

Assim que se sentir mais tranquilo, solicite uma reunião com seu gerente. Peça feedback, incluindo áreas em que você pode melhorar. Usando esse feedback, crie etapas concretas que você pode seguir para melhorar seu desempenho no trabalho. Por exemplo, você pode precisar contribuir mais para sessões de brainstorming ou aumentar sua produção de trabalho.

Dificuldade de encaixe

Se você sente que não se encaixa bem no trabalho, talvez precise se esforçar um pouco mais para fazer amigos. Tente encontrar um terreno comum com as pessoas ao seu redor. Isso pode fazer com que a conversa flua naturalmente e seja mais agradável.

[Leia: Autismo adulto e relacionamentos]

O que conta como terreno comum? Considere seus hobbies, programas de TV que você gostou, jogos que você jogou ou viagens que você fez. Você também pode falar sobre trabalho, mas tente não insistir muito em aspectos negativos.

Estresse crônico

Não importa que tipo de trabalho você aceite, você terá alguns dias bons e dias ruins. No entanto, se todos os dias são estressantes e o deixam infeliz e sobrecarregado, você deve tomar medidas para proteger sua saúde mental.

Embora procurar um novo emprego seja sempre uma opção, você pode tentar estas etapas primeiro:

  • Se o estresse for devido a um elemento social ou ambiental, como ruídos altos ou distrações, peça ao seu gerente acomodações adicionais.
  • Se o estresse for devido às responsabilidades do trabalho atual, converse com seu gerente sobre a redução de algumas de suas tarefas diárias. Seja honesto e aberto sobre suas razões. E seja específico sobre quais deveres parecem mais opressores.
  • Se o estresse for devido a fatores fora do controle do gerente, pergunte se você pode mudar para o horário de meio período ou trabalhar em casa em determinados dias.
Um guia para o autista adulto no local de trabalho

Dicas para empregadores

Se você é um empregador que deseja tornar seu local de trabalho mais confortável para um funcionário com autismo, há várias etapas que você pode seguir. A primeira é evitar esses equívocos comuns sobre indivíduos autistas:

Equívocos sobre funcionários com autismo
Equívoco: Funcionários autistas não são emocionais.
Algumas pessoas com TEA podem ter problemas para expressar emoções. No entanto, eles experimentam a mesma gama de emoções que todos os outros, incluindo nervosismo, raiva e alegria.
Equívoco: Todos os funcionários com autismo são desajeitados em situações sociais.
Algumas pessoas com TEA têm dificuldade em se comunicar ou se comunicam de maneiras desconhecidas para pessoas neurotípicas. Mas isso certamente nem sempre é o caso. Você pode até já ter funcionários com autismo não diagnosticado ou não revelado.
Equívoco: Todos os funcionários com TEA têm habilidades extraordinárias em uma área específica.
Você pode conhecer adultos autistas com grande conhecimento ou habilidade em certas áreas, como arte ou matemática. A pesquisa mostra que 10 a 30 por cento dos indivíduos autistas têm habilidades savant – habilidades excepcionais em um determinado campo. No entanto, assim como as pessoas neurotípicas, cada indivíduo com autismo tem seu próprio conjunto único de pontos fortes e fracos.

Identificar e utilizar as habilidades dos funcionários

É importante que você identifique as habilidades de um funcionário autista, que podem exceder as de seus funcionários neurotípicos. Novamente, cada indivíduo é diferente, mas algumas pessoas com autismo se destacam em áreas importantes como persistência, lealdade e honestidade. Outros são extremamente detalhistas ou são pensadores criativos que podem oferecer soluções inovadoras ao seu negócio. Alguns têm memórias nítidas ou alto foco que se prestam bem a tarefas técnicas, como codificação.

Se você acha que um funcionário autista poderia ser mais adequado para uma tarefa diferente, sugira uma mudança de função. Por exemplo, você pode descobrir que um funcionário está muito ansioso para contribuir com as sessões de brainstorming, mas ele se destaca em tarefas que exigem foco constante.

Fazendo acomodações

Funcionários com autismo têm muito a oferecer ao seu negócio. Mas, como empregador, você deve estar preparado para fazer adaptações quando necessário.

Acomodações físicas

Alguns exemplos de acomodações para autismo físico incluem:

  • Fones de ouvido para bloquear sons que distraem.
  • Reuniões individuais para reduzir a ansiedade social e as distrações.
  • Auxílios visuais, como fluxogramas de tarefas.
  • Estação de trabalho ao lado da janela ou iluminação reduzida para pessoas com sensibilidade à luz.
  • Estação de trabalho longe de cozinhas ou salas de descanso para evitar odores que distraem.
  • Instruções passo a passo escritas para pessoas com problemas de memória.

Você pode até achar que é melhor permitir que um funcionário trabalhe remotamente se isso melhorar sua produtividade e conforto. Entre em contato com o funcionário periodicamente para ver se há algo que você possa fazer para melhorar seu ambiente de trabalho.

Acomodações de cultura de trabalho

Acomodar o autismo no trabalho vai além de simplesmente ajustar o espaço de trabalho físico. Você deseja promover um ambiente que priorize a flexibilidade e a paciência, ao mesmo tempo em que demonstra tolerância zero para o assédio.

Se você está tendo dificuldade em incorporar essas mudanças sozinho, pode procurar serviços de suporte especializados em TEA. Você pode encontrar treinadores de trabalho no local para orientar o funcionário e oferecer conselhos sobre como apoiá-lo.

Quer você traga ou não treinadores de trabalho externos, converse com todos os seus funcionários sobre como tratar uns aos outros com respeito e abraçar diferentes perspectivas. Dê o exemplo modelando você mesmo comportamentos pró-sociais. Ao fazer isso, você criará um espaço no qual a neurodiversidade pode prosperar e um negócio que se beneficia de uma variedade de habilidades e pontos de vista.

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